FROM PASSION TO PROFIT:寻羊路上

by YUKI TAN


叶弘泰 CHRIS YAP, Wild Sheep Chase咖啡馆创办人

EMPORIO ARMANI上衣、长裤、外套

引用村上春树的得奖著作为名,来到Wild Sheep Chase咖啡馆,你便能感受到作为村上迷骨子里的执着与纯粹。和另一半同为村上迷的Chris将许多耐人寻味的小细节,铺成于馆内。一片干净的白色调,沿用羊背上星纹为灵感的五角形小窗,还有《小日子》、《Kinfolk》等独立杂志以及书籍。套Chris说的,在这里就只做自己喜欢的想做的事,包括只放平日读的书、只卖有温度的甜点喝咖啡。

创立咖啡馆以前,Chris一直在帮忙打理家族事业,从事土木工程相关工作。喜欢咖啡、懂咖啡,不断被人询问什么时候要开设属于自己的咖啡馆,他却总是笑答还不是时候。

两年多以前,Chris正负责其职业生涯中最大型的一项企划,而另一半书简也正处于想要转换生活方式的关键点。“就那时候,我们在好友衍豪的婚礼上和在台湾经营咖啡馆的朋友熊碰头。熊当时一句你想开店的话我帮你,促成了我们接下来的找店面,决定地段、装潢风格等等的铺陈。”

单是筹备几乎就用了半年的时间,不论方向定位、设计理念等都不假手于人,Wild Sheep Chase无疑是Chris和书简个性的延续。这样干净的格调本来就是他俩喜欢的,做摆设的各类刊物装饰也是他们平日在看或用的。眨眼便走过两年又四个月,生意已上轨道的寻羊目前正在物色开设第二家店的理想地点。

寻羊团队里目前有十几人,不算小。而坚持雇用本地人除了便于沟通以外,顾客有任何的反应或建议都可以更直接明了地被传达。“要说这里的特色,应该是人吧。早期在许多饮食业者都纷纷趋向自助式服务时,我们还是保持了table service的文化。而这里不管是店面、厨房都是很开放式的,我们希望在公开诚实的概念下经营。

虽然马币下滑、消费税、经济低靡等困难重重,可不能妥协的地方我们还是非常的坚持。就好比熊的员工也会到我们这里来学习,这也直接养成了我们对于原物料的高要求,制造舒芙蕾的面粉还是法国面粉,Vanilla pop还是诚意十足的Vanilla pop。”长久经营本来就是一门学问,要如何在日益高涨的成本上将最好的传递给顾客,更是得边经营边学习的高深功夫。

开店时向朋友讨教时,设下来的理念就是要传递温度,不管是食物、甜点或人的界面上都是。“所以不摆卖常温蛋糕也成了我们咖啡馆的特色。诚实经营是首要规则,我们没有办法做标榜着made to order,可事实上却是在厨房内快速加热食物就给顾客送上的生意。”取巧功夫不难,但这么做却可能会流失Chris真正想要保有的顾客群。“来到这儿,人们会知道现做的事物需要时间准备,也愿意在这里消磨时间等待……”

除了咖啡文化,Wild Sheep Chase也是许多文艺活动的举办地点。说到推动文化这一块,Chris说只要是在不影响客人的前提下,一般咖啡馆都很愿意配合。“事实上我们提供的就只是一个平台,让这些作者、画家有可以与读者交流的空间。”问他创业前后最大的区别,“以前从事土木工程时看着建筑由平地上建成是自豪感十足的,但寻羊带给我的却是很温暖人性的满足。好比我的其中一名在籍学生帮手刚加入时,是非常害羞的一个男孩,连和顾客基本交流都很别扭。但这些日子下来我们渐渐看到他和顾客能自然的互动,还有了自己的“粉丝”…

所以我一直觉得只要赋予员工信任,他们都非常愿意去学习、改变。”就是这般的感情交流,使得Chris顿悟在寻梦的路上,看见他人的成长,远要比营销上的增长更来得叫人欣慰和满足;在经营生意的同时亦上了更宝贵的一课,让他懂得更通透的看人生。


PHOTOGRAPHY: ERIC CHOW @ BLINK STUDIO

STYLING: COLIN SIM

MAKE-UP:CHU FAN

HAIR: KEITH ONG